MotoGP. GP du Qatar : Francesco Bagnaia arrache la pole position devant Fabio Quartararo L’Italien Francesco Bagnaia, devenu pilote officiel Ducati, s’est offert la première pole position de la saison 2021 en MotoGP au Grand Prix du Qatar, sur le circuit de Losail samedi, devant le Français Fabio Quartararo, promu chez Yamaha. Bagnaia, champion en Moto2 en 2018 avant de rejoindre l’élite l’année suivante, a assorti cette première pole dans la catégorie reine de la vitesse moto du record absolu de la piste en 1 min 52 sec 772/1000. LIRE AUSSI. GP du Qatar : le Français Johann Zarco pulvérise le record de vitesse de l’histoire L’Espagnol Maverick Vinales, équipier de Quartararo, complètera la première ligne dimanche à 20h00 locales (19h00 françaises), devant l’Italien Valentino Rossi (Yamaha-SRT), l’Australien Jack Miller (Ducati) et le second Français Johann Zarco (Ducati-Pramac). Le plus rapide des essais libres en 1 min 53 sec 387/1000, Miller pourra regretter de ne pas avoir converti cet avantage. La troisième ligne revient à l’Italien Franco Morbidelli (Yamaha-SRT), à l’Espagnol Aleix Espargaro, dont l’Aprilia est en net progrès, et à l’Espagnol Alex Rins (Suzuki). Ralenti vendredi par des difficultés à régler l’électronique de sa moto, le champion en titre Joan Mir (Suzuki), passé par le repêchage des qualifications, n’est que 10e, devant le Japonais Takaaki Nakagami (Honda-LCR) et la nouvelle recrue de Honda, l’Espagnol Pol Espargaro. On retiendra aussi la petite forme des KTM (le Portugais Miguel Oliveira est 15e, le Sud-Africain Brad Binder 19e, l’Italien Danilo Petrucci 20e et l’Espagnol Iker Lecuona 21e) et les jolies premières « qualifs » des débutants italien Enea Bastianini (Ducati-Avintia), 13e, et espagnol Jorge Martin (Ducati-Pramac), 14e. La confrontation Yamaha/Ducati, les deux marques se montrant particulièrement véloces sur le circuit de Losail, chacune avec ses armes, a bien eu lieu lors de la première journée d’essais libres du Grand Prix du Qatar, avec un léger avantage à Borgo Panigale, non seulement auteur du meilleur temps avec Jack Miller, mais bénéficiant également d’un avantage primordial en ligne droite. Après un score de 1 partout, la belle est attendue ce matin, avec pour objectif principal de figurer dans le top 10 des trois premières séances, comme le sont actuellement Jack Miller, Francesco Bagnaia, Fabio Quartararo, Johann Zarco, Álex Rins, Maverick Viñales, Franco Morbidelli, Aleix Espargaró, Valentino Rossi et Pol Espargaró, malgré les quelques chutes suivantes en FP1. Mais cette situation est maintenant quelque peu perturbée par les prévisions météorologiques qui anticipent un très fort vent pour dimanche, soit de quoi possiblement recouvrir la piste d’une poussière sablonneuse comme ce fut le cas lors du dernier jour des tests. Le report de la course à lundi n’est donc pas à exclure, d’autant que de toute façon tout le monde sera sur place en vue du Grand Prix de Doha dans une semaine. En attendant de connaître ce verdict, les 45 minutes de la séance qui s’annonce vont se dérouler avec des températures de 37° dans l’air et 51° au sol, rendant peu probable une amélioration des chronos dont le meilleur est déjà à 7 millièmes du record de Marc Márquez en 2019 ! Le vent soufflant dans le bon sens dans la ligne droite, on pourrait par contre voir un nouveau record de vitesse… C'est par une double manche au Qatar que le championnat du monde de vitesse moto lance sa saison 2021. Le Grand Prix inaugural, prévu du 26 au 28 mars, sera suivi une semaine plus tard par un deuxième rendez-vous sur le même circuit, baptisé Grand Prix de Losail. Comme les années précédentes, le groupe Canal+ détient les droits de retransmission exclusifs de la discipline en France. Par le biais de ses différentes chaînes, la diffusion concerne toutes les séances des trois catégories du championnat du monde, Moto3, Moto2 et MotoGP. Si vous souhaitez suivre l’intégralité des 20 courses de cette saison, il est nécessaire de souscrire un abonnement à ce service payant. En revanche, ce n’est pas utile pour voir le premier Grand Prix en catégorie MotoGP. En effet, Canal+ a pris la décision de le diffuser en clair, au même titre que le Grand Prix de F1 qui a lieu le même jour, dimanche 28 mars. Habituellement, la diffusion en clair d’une course de MotoGP est réservée au GP de France. Les premiers essais libres au Qatar, vendredi, sont retransmis sur Canal+Sport. Samedi, il faudra rester sur cette chaîne pour voir la suite des essais libres et les qualifications. Idem le lendemain pour le warm up de chaque catégorie, les courses de Moto3 et Moto2, puis la remontée de grille de la catégorie reine, à 18h20. Dimanche, la course de Moto GP est donc à l’affiche de Canal+ en clair. Attention à bien penser au passage à l’heure d’été, dans la nuit de samedi à dimanche, en avançant sa montre d’une heure. En France, la prise d’antenne est fixée à 18h55, dans la foulée du GP de F1, avec un départ donné à 19 heures. Sinon, le suivi de la saison entière dans ses grandes largeurs, en multi-canal, passe par un abonnement au VideoPass MotoGP. Ce service proposé par le site officiel de la discipline permet de regarder toutes les séances des trois catégories en haute définition, en direct et à la demande, en donnant aussi accès à plus de 45 000 vidéos dont des courses en version intégrale, des interviews, des résumés et autres reportages. Le VideoPass MotoGP est actuellement affiché à 139,99 euros pour un an, ou 29,99 euros pour un mois.